Olá, padre,

é o Andrea novamente.

Obrigado mais uma vez por sua resposta anterior. Gostaria de lhe fazer algumas perguntas de história.

Quanto à perseguição dos primeiros cristãos por Roma, há quem diga que as fontes cristãs são fontes pouco confiáveis (muitos dos atos dos mártires) ou apologistas intransigentes, como Tertuliano.

Também alguns dizem que: os cristãos não foram perseguidos por serem cristãos, mas porque não adoravam os deuses (para minimizar a perseguição), os cristãos não se refugiavam nas catacumbas (eram muito estreitas e pequenas), os cristãos, em algum momento, buscavam propositalmente por causa do pensamento atual de Tertuliano (procurando voluntariamente o martírio, o montanismo) e foram perseguidos ainda mais. Além disso, li que os juízes romanos não teriam sido tão algozes (era assim que os apologistas os teriam retratado, ocupados demais a exaltar os mártires).

Qual é a verdade? Tenho a impressão de que, para criticar a Igreja, se diz qualquer coisa.


Caríssimo,

1. Tácito, historiador romano e pagão que viveu entre 56 e 120 d.C., descreve a perseguição dos cristãos por Nero.

Tácito não é uma fonte cristã tendenciosa.

Notarás pelo texto que cito que ele considerava os cristãos uma superstição ruinosa e um flagelo.

Além disso, ele é definitivamente anterior a Tertuliano, que viveu entre 155 e 220.

Na obra histórica Anais, ele descreve os fatos salientes que cobrem os reinados dos quatro imperadores romanos que sucederam a Augusto, a saber, Tibério, Calígula, Cláudio e Nero.

2. Eis o que ele escreve a respeito de Nero e do incêndio que esse tinha ateado, devastando metade de Roma:

“Tais foram as medidas adotadas pela providência dos homens. Imediatamente depois, recorreram-se a ritos expiatórios dirigidos aos deuses foram consultados os livros Sibilinos, sobre as instruções das quais foram feitas orações públicas a Vulcano, a Ceres e a Proserpina, e cerimônias propiciatórias a Juno, confiadas às matronas, primeiro no Capitólio, depois na margem do mar mais próximo, de onde foi tirada água para aspergir o templo e a estátua da deusa, enquanto banquetes rituais em honra das deusas e vigílias sagradas eram celebrados por mulheres que tinham marido.

Mas nem os recursos humanos, nem as contribuições do príncipe, nem as práticas religiosas de propiciação poderiam silenciar os rumores sobre as tremendas suspeitas de que alguém tivesse almejado o incêndio.

Assim, a fim de abafar todos os rumores, Nero passou considerar culpados e condenou a punições de uma crueldade particularmente refinada aqueles que a plebe, odiando-os pelas suas infâmias, chamou de cristãos.

O nome cristão derivava de Cristo, condenado à tortura, sob o imperador Tibério, pelo procurador Pôncio Pilatos.

Esta superstição ruinosa, que havia sido abafada por um tempo, irrompeu novamente, não apenas na Judéia, onde o flagelo teve origem, mas também em Roma, onde as práticas mais terríveis e tremendas convergiram de todos os lados encontrando seguidores.

No início, aqueles que se diziam cristãos eram presos e depois, ao serem denunciados, um grande número de outros foram condenados, não tanto pelo fogo, mas por seu ódio à humanidade.

Os condenados também eram submetidos a ultrajes, tais como serem cobertos com peles de animais selvagens e serem devorados por cães, ou serem crucificados e queimados vivos como tochas, para servir como iluminação ao cair da noite.

Para tais espetáculos, Nero tinha aberto seus jardins e oferecia jogos no circo, misturando-se com a plebe sob o disfarce de um cocheiro ou se mostrando em pé em uma carruagem. Assim, embora fossem culpados que tinham merecido tais punições especiais, também eram dignos de piedade, pois eram vítimas sacrificadas não para o bem público, mas pela crueldade de um só.

3. Após o período em que Tertuliano viveu, houve outras perseguições particularmente severas, que evidentemente não são o resultado da suposta ênfase de Tertuliano.

Faço alusão àquela de Décio (em meados do século III) e à de Diocleciano, que foi a última.

Mas sobre este último, vejamos o que dizem dois historiadores de todo o respeito.

4. Diocleciano (284-305) deixou os cristãos em paz por algum tempo.

Dotado de grande energia e habilidade como estadista, ele levou a cabo uma profunda reorganização do império.

Transformou a estrutura do Estado em uma monarquia militar absoluta pela graça de Júpiter com uma cerimônia de corte de tipo oriental, transferiu sua residência para o Oriente (Nicomédia) e criou uma nova divisão administrativa composta de prefeituras (4), dioceses (12) e províncias (96), com um imponente aparato de funcionários.

O governo unitário foi substituído pelo governo de quatro, a tetrarquia: ele assumiu como segundo Augusto para a metade ocidental do império seu companheiro de armas Maximiano Hercúleo (286-305) e nomeou como corregentes e sucessores ao trono (293), com a denominação de Césares, seu genro Galério para o Oriente e Constâncio Cloro para o Ocidente.

A paz, que durava desde 260, favoreceu muito a difusão da fé cristã.

Igrejas de notável importância surgiram então nas cidades, até mesmo na cidade residencial de Nicomédia, surgiu uma particularmente conhecida.

Muitos cristãos ocuparam posições muito altas no exército e na corte.

Parecia que em pouco tempo a nova religião, que de uma população total de cerca de cinquenta milhões de pessoas poderia contar com pelo menos sete a dez milhões de fiéis e à qual a esposa de Diocleciano, Prisca e sua filha Valéria provavelmente estavam inclinadas, ganharia vantagem sobre a antiga, especialmente no Oriente.

No entanto, o partido da antiga religião, liderado por adeptos do neoplatonismo, conseguiu persuadir César Galério, herói de guerra, fanaticamente brutal e através dele o hesitante Diocleciano, que a política imperial de restauração e centralização exigia como sua principal conquista a supressão dos inimigos do culto de Estado.

Lactâncio aponta como inspirador (auctor et consiliarius) da perseguição o procônsul Hiérocles de Bitínia, um neoplatonista, que lutou contra os cristãos também com seus escritos.

Assim veio a última grande perseguição, a mais séria e mais longa de todas, a verdadeira batalha decisiva entre o cristianismo e o paganismo.

Um prelúdio para isso foi a expulsão do exército: os soldados foram colocados diante da alternativa de se sacrificar ou ser ignominiosamente expulsos de suas carreiras (Eusébio, III, 1), e nessa ocasião alguns encontraram a morte: (Marcelo, Dásio; sobre a Legião Tebana, ver abaixo).

A perseguição entrou em sua fase mais aguda em 303. No decorrer de um ano, surgiram quatro decretos que constituíram um autêntico sistema de disposições tendentes a aniquilar, se possível, o cristianismo.

O primeiro decreto (Eusébio VIII, 2); Lactâncio, De mortibus Persecutorum 3) de 23 de fevereiro de 303 impôs a demolição de igrejas e a queima de livros sagrados.

Os clérigos que obedeciam entregando os livros sagrados aos perseguidores eram então chamados de traidores, uma nova classe de lapsi.

Foi ordenado que todos os cristãos perdessem seus direitos civis, que os dignitários fossem degradados e que os funcionários imperiais fossem privados de sua liberdade.

Já na aplicação deste decreto houve derramamento de sangue aqui e ali e em Nicomédia houve muitos mártires.

Nessa cidade, uma série de incêndios que irromperam na residência imperial foi atribuída aos cristãos e com base nesta acusação todos aqueles que não eram sacrificados eram enviados à morte, entre eles o Bispo Antimo, numerosos membros do clero e funcionários da corte.

Depois surgiram alguns motins militares na Síria e em Capadócia que serviram de pretexto para uma nova intervenção. Dois novos decretos (Eusébio, VIII, 6) ordenaram a prisão dos eclesiásticos e os forçou ao sacrifício.

Finalmente, um quarto decreto (Eusébio, De mart. Palaest. 3), na Primavera de 304, estendeu a ordem de sacrifício a todos os cristãos. Para aqueles que, apesar da tortura, permaneceram firmes na fé, a pena de morte era infligida, muitas vezes, de uma forma extremamente cruel. Houve grande derramamento de sangue cristão, especialmente no Oriente (Aera martyrum – Era dos mártires).

Da pequena província da Palestina são conhecidos cerca de 84 relatos de martírio.

Do Egito (Tebaida) Eusébio (História Eclesiástica, VIII, 9, 3-4) relata execuções em massa, de 10 a 100 cristãos ao dia.

Naturalmente tinham também alguns frágeis e apóstatas (Eusébio, VIII, 3).

Uma exceção a esta perseguição geral fez com que a prefeitura da Gália, incluindo a França, Espanha e a Bretanha, desde Constâncio, que tinha o governo deste território, não foi além da aplicação do primeiro decreto.

Do martírio da chamada Legião Tebana (que é recrutada na província egípcia de Tebaida) é relatado pela primeira vez, em torno do ano 450, pelo Bispo Euquério de Lugduno (Passio Agaunensium martyrum, III, 20-41). Segundo ele, a Legião, composta exclusivamente por cristãos, tendo-se recusado a participar na perseguição dos seus irmãos cristãos, foi por bem duas vezes dizimada pelo Imperador Maximiano em Agauno (hoje

Saint-Maurice no Cantão de Valais) e finalmente massacrada na sua totalidade.

São particularmente mencionados os oficiais Maurício, Cândido, Exupério e Vítor.

De acordo com relatórios posteriores, vários membros da Legião também foram mortos em outras cidades, especialmente no Reno.

(Bona, Colônia, Xanten, Tréveris)”. (K. Bihlmeyer – H. Tuechle, História da Igreja, I, pp. 117-119).

Sim, estás certo na conclusão do teu e-mail: Tenho a impressão de que, para criticar a Igreja, se diz qualquer coisa.

Lembro-te de bom grado ao Senhor e te abençoo.

Padre Angelo

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