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Cuestión

Hace tiempo vi un documental sobre Etiopía llamado Dere Libanos. Dice que los etíopes tienen un libro sagrado en el que se dice que la reina Saba tuvo un hijo con el rey Salomón durante su visita (relato bíblico). Este hijo se llamó Menelik y fue el primer rey del imperio etíope. Cuando creció, según la leyenda, fue a buscar el arca de la alianza y todavía hoy en Etiopía existe el arca de la alianza y un sacerdote se consagra de por vida en un monasterio para custodiarla, sin salir nunca del recinto.

Entre otras cosas, esta creencia sería el principio de la religión rastafari. De hecho, creen que el mesías será de los descendientes de este linaje (Menelik), lo cual es absolutamente inverosímil y es obvio. Sin embargo, esta creencia ha marcado a un pueblo. Obviamente, los etíopes no tienen nada que ver con esta creencia que nació en Jamaica. Pero su relación con el pueblo judío tiene orígenes muy antiguos. De hecho, en el Salmo 86 está escrito: “…he aquí Palestina, Tiro y Etiopía: todos nacieron allí (en Sión)”. Esto significa claramente que Etiopía es hija de la ley mosaica, según tú ¿es posible que los judíos, sintiendo el peligro de la fuerte opresión romana, hayan escondido el arca en Etiopía? 


Respuesta del sacerdote

Querido,

Según un documento de Jeremías, el Arca de la Alianza estaría escondida en el monte Nebo, la montaña en la que murió Moisés y ya no sería posible encontrarla. Quien informa de este episodio es el segundo libro de los Macabeos. He aquí lo que dice el texto sagrado: “Consta en los archivos que el profeta Jeremías ordenó a los deportados que tomaran fuego, como ya se ha indicado, y que el profeta, después de entregarles la Ley, les mandó que no olvidaran los preceptos del Señor, ni se desviaran al ver los ídolos de oro y plata y la pompa que los rodeaba. Entre otras recomendaciones similares, los exhorta una y otra vez a que no apartaran la Ley de sus corazones. Se decía en el escrito cómo el profeta, advertido por un oráculo, mandó llevar con él la Carpa y el Arca, y cómo partió hacia la montaña donde Moisés había subido para contemplar la herencia de Dios. Al llegar, Jeremías encontró una caverna: allí introdujo la Carpa, el Arca y el altar del incienso y clausuró la entrada. Algunos de sus acompañantes volvieron para poner señales en el camino, pero no pudieron encontrarlo. Y cuando Jeremías se enteró de esto, los reprendió, diciéndoles: «Ese lugar quedará ignorado hasta que Dios tenga misericordia de su pueblo y lo reúna.” (2 Mac 2,1-7).

2. Los documentos de Jeremías, según la Biblia de Jerusalén, son apócrifos. Los libros apócrifos de Jeremías se encontraron en las cuevas de Qumram, pero no hay nada en estos libros que se refiera al destino del arca de la alianza.

3. Sin embargo, una cosa es cierta, y es a la que se refiere el profeta Jeremías en Jer 3,16, a saber, que ya no se hablaría del arca ni se la lloraría: “Y cuando ustedes se hayan multiplicado y fructificado en el país, en aquellos días –oráculo del Señor– ya no se hablará más del Arca de la Alianza del Señor, ni se pensará más en ella; no se la recordará, ni se la echará de menos, ni se la volverá a fabricar.” (Jer 3,16). Esta última afirmación sugiere que el arca de la alianza ha sido destruida. La Biblia de Jerusalén dice que “con toda probabilidad el arca fue quemada por los caldeos en 587” con la destrucción del templo y la deportación de los judíos a Babilonia.

4. Hay que recordar que el arca de la Alianza era el centro de todo el culto israelita y el signo visible de la presencia de Yahvé entre el pueblo. Contenía las tablas de la Ley y estaba cubierto por el propiciatorio, que era una placa de oro sobre la que Yahvé descendía como si estuviera en su trono para comunicarse con los hijos de Israel (Ex 23,22). En el desierto y en los primeros días de la estancia de Israel en Palestina, toda la vida religiosa y civil de la nación se desarrollaba en torno al arca. Tras la construcción del templo, el arca se colocó en el Santo de los Santos y no se volvió a sacar. A nadie se le permitía acercarse al arca, del mismo modo que se creía que no era lícito ver a Yahvé cara a cara. Sólo el Sumo Sacerdote entraba en el Santo de los Santos una vez al año en el Día de la Expiación para rociar el propiciatorio con la sangre de la víctima y aplacar la justicia de Dios.

5. A la caída de Jerusalén, el arca desapareció sin dejar rastro. En el templo reconstruido después del exilio, faltaba el arca: en su lugar sólo había una piedra que sobresalía del suelo sobre la que el sacerdote hacía el sacrificio el día de la expiación.

6. Sobre lo que leemos en el libro de los Macabeos se puede decir que el autor simplemente informa de la tradición, pero no se pronuncia sobre ella. Sin embargo, aclara que los judíos esperaban que se encontrara porque de todos modos estaban seguros del lugar donde permanecía.

7. Sin embargo, Jeremías, iluminado por Dios, dice que en el nuevo culto inaugurado por el Mesías ya no habría necesidad del arca, ni se pensaría en ella, ni se lamentaría porque Dios estaría mucho más cerca del pueblo al venir a morar en sus almas en gracia y así se manifestaría a sus mentes y corazones a través del Espíritu Santo. Con la desaparición del arca, Jeremías ve derogado el antiguo culto, que será sucedido por el nuevo.

8. Lo que preguntas al final, es decir, si es plausible pensar que los judíos se llevaron el arca de la alianza a Egipto para escapar de la presión de los romanos, es anacrónico decirlo. Porque la presión de los romanos comienza en el siglo I a.C. Mientras que el arca ya había desaparecido en el nuevo templo construido después de la deportación a Babilonia (estamos en el siglo V a.C.) y del arca, como se ha dicho, no había ni rastro desde la destrucción del Templo en el 587 a.C.

9. Sobre Saba, de quien se dice que tuvo un hijo de Salomón, no hay rastro en la Sagrada Escritura. Se trata, en cambio, de una leyenda aparecida en los círculos islámicos. Se menciona en el Corán y estamos en el siglo VII de nuestra era.

10. En cuanto al Salmo 86, en el que se dice “… aquí está Palestina, Tiro y Etiopía: todos nacieron allí (en Sión)”, hay que señalar que en este Salmo se canta la gloria de Jerusalén, destinada a convertirse en el hogar espiritual de todos los creyentes y a abarcar no sólo a los israelitas, sino también a los pueblos paganos cercanos (Tiro) y lejanos (Etiopía).

Por lo tanto, no debe leerse en ella ningún contacto de carácter político.

Te deseo todo el bien, te encomiendo al Señor y te bendigo.

Padre Ángelo