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Reverendo Padre,

No domingo passado escutei o Evangelho que falava do batismo de Jesus. Devo admitir que tenho alguma confusão sobre o assunto, comparando os quatro Evangelhos.

Por que João Batista, da prisão, envia discípulos para perguntar a Jesus se é Ele o Messias? Ele tinha dito “Eis o Cordeiro de Deus”, tinha visto o Espírito Santo sobre Ele, tinha protestado porque não era Jesus quem tinha que ser batizado por ele, mas o contrário.

Também queria perguntar-lhe por que em Jo 1,31 se diz que João não conhecia Jesus? Eles não eram, a propósito, primos? Em que consiste a grandeza de João Batista?

Obrigada por sua atenção.

Donatella


Prezada Donatella,

1. trago-te o comentário de São João Crisóstomo, que é um dos quatro grandes Padres da Igreja do Oriente.

Este comentário era muito estimado por São Tomás.

Como tu mesma observas, certamente São João conhecia Jesus.

Independentemente do fato de serem primos (eles tinham tido dois caminhos totalmente diferentes até então), João tinha sido avisado de cima sobre a identidade de Cristo.

Ele mesmo diz: “Eu não o conhecia, mas aquele que me mandou batizar em água disse-me: Sobre quem vires descer e repousar o Espírito, este é quem batiza no Espírito Santo” (Jo 1,33).

2. Mas eis o que disse Crisóstomo:

“Ele O conhecia antes que fizesse milagres. Ele o havia sabido através do Espírito, havia ouvido do Pai.

Ele o tinha proclamado diante de todos, como é que agora por sua própria vontade ele envia pessoas para perguntar se Ele era ou não o Cristo?”.

Voltando-se ao Batista, Crisóstomo pergunta: “Não disseste tu: Eu não sou digno de lhe desatar a correia do calçado. Não disseste tu: Eu não o conhecia, mas aquele que me mandou batizar em água disse-me: Sobre quem vires descer e repousar o Espírito, este é quem batiza no Espírito Santo?

Não viste o Espírito na forma de uma pomba? Não ouviste aquela voz?

Não tentaste atrapalhar dizendo: Eu devo ser batizado por ti e tu vens a mim?

Não disseste aos discípulos: Importa que ele cresça e que eu diminua?

Não ensinaste a todos que Ele os batizaria no Espírito Santo e no fogo e que Ele é o Cordeiro de Deus que toma sobre si o pecado do mundo?

Não havias proclamado tudo isso antes dos milagres e das maravilhas?

Por que, então, agora que Ele se manifestou a todos, Sua fama se espalhou por toda parte, os mortos foram ressuscitados, os demônios expulsos e houve provas de milagres tão grandes, envias, por tua própria iniciativa, pessoas a se informar? O que aconteceu? Todas essas palavras foram engano, falsidade, fábulas?

Mas que pessoa sensata poderia dizer isso? Não digo João, que estremeceu no ventre de sua mãe, que o proclamou antes de nascer, que era um cidadão do deserto, que exibia um sistema angélico de vida; mas nem mesmo nenhuma das multidões, entre aqueles muito desprezados, poderia duvidar depois de tantos testemunhos, tanto dele como de outros”.

3. E continua: “Daí é evidente que nem mesmo ele (o Batista) enviou os discípulos porque duvidava, nem fez essa pergunta porque ignorava.

Também não se poderia dizer que ele sabia claramente, mas tinha se tornado mais temeroso por causa da prisão; ele não esperava ser libertado e nem, se o tivesse esperado, teria traído sua piedade religiosa, ele que estava pronto para morrer. Pois, de fato, se ele não estivesse preparado para isso, não teria mostrado tanta coragem diante de todo o povo, que tinha se comprometido a derramar o sangue dos profetas, nem teria desafiado, com tanta franqueza, aquele tirano cruel no meio da cidade e da praça, repreendendo-o duramente como uma criancinha, enquanto todos o escutavam.

E se ele tivesse se tornado mais temeroso, porque não tinha vergonha de seus discípulos, diante dos quais ele havia dado um testemunho tão grande, mas abordado sua pergunta através deles, ao passo que deveria tê-lo feito através de outros?

Certamente ele sabia claramente que eles tinham inveja dele e desejava encontrar um pretexto contra ele. (…)

Qual é então a sua intenção?

É evidente pelo que foi dito que o questionamento dessas coisas não dizia respeito a João, mas também a nenhuma pessoa, por mais tola e insensata que fosse. A solução da questão deve agora ser apresentada. Por que então ele os enviou para questionar?

Os discípulos de João se opunham a Jesus; isso é evidente para todos que eram sempre invejosos dele. Está claro pelo que disseram ao seu mestre: Aquele que estava convosco do outro lado do Jordão e a quem dás testemunho, eis que ele batiza, e todos vêm até ele; e ainda: surgiu uma discussão entre os discípulos de João e os judeus a respeito da purificação. E mais, eles vieram até ele e disseram: Por que nós e os fariseus jejuamos muito, mas os teus discípulos não jejuam?

4. Eles ainda não sabiam que era Cristo, mas, imaginando que Jesus era um mero homem e João mais do que um homem, ficaram angustiados ao ver que o primeiro gozava de uma grande reputação, enquanto o segundo nem tanto, como ele havia dito. Isso os impediu de se aproximar de Cristo, pois a inveja lhes impedia o acesso a Ele.

Enquanto João estava com eles, exortava-os e os instruía continuamente e, mesmo assim, não os convencia; mas porque estava prestes a morrer, aumentava seus esforços, porque temia que pudesse dar origem a uma opinião perversa, e que eles permanecessem separados de Cristo.

Se esforçava desde o início para levar todos os seus discípulos até Ele, mas como não conseguia convencê-los, aumentou seus esforços quando estava prestes a morrer.

Se ele tivesse dito: “Vão até Ele; Ele é melhor do que eu”, não os teria persuadido, pois eles dificilmente teriam se separado dele, mas teriam pensado que ele falava assim por modéstia e teriam se apegado ainda mais a ele. Por outro lado, se tivesse ficado em silêncio, nenhuma vantagem teria surgido disso.

O que ele faz então? Espera ouvir deles que fazia maravilhas e nem mesmo nesse caso faz exortações a eles, nem envia todos, mas apenas dois que ele talvez soubesse que eram mais dóceis que os outros, que a pergunta poderia não parecesse suspeita, para que eles aprendessem com os fatos a diferença entre Jesus e ele, e então diz: “Vão e perguntem: Sois vós aquele que deve vir, ou devemos esperar por outro?”

5. Cristo, conhecendo a intenção de João, não disse: “Sou eu”, pois novamente isso teria perturbado seus ouvintes, embora fosse lógico dizê-lo, mas deixa que eles aprendam com os fatos. Quando se aproximaram Dele, curou muitos.

Certamente havia alguma conexão entre o fato de não responder nada à pergunta: “Sois vós?” e a cura imediata dos doentes, se não tivesse a intenção de indicar o que eu disse?

De fato, consideravam que o testemunho resultante dos atos era mais credível e menos suspeito do que aquele proveniente das palavras.

Sabendo, portanto, já que era Deus, da intenção com que João os havia enviado, Ele imediatamente curou cegos, aleijados e muitos outros, para não ensiná-lo –  e como ele poderia, uma vez que estava convencido disso? – mas para aqueles que duvidavam e depois de tê-los curado, disse:  Ide e contai a João o que ouvistes e o que vistes: os cegos veem, os coxos andam, os leprosos são limpos, os surdos ouvem, os mortos ressuscitam, o Evangelho é anunciado aos pobres … Bem-aventurado aquele para quem eu não for ocasião de queda!, mostrando conhecer os segredos de suas mentes.

Se Ele tivesse dito: Sou eu, isso os teria chocado, como já disse antes e eles teriam pensado, mesmo sem dizer, o que os judeus Lhe diziam: “Tu dás testemunho de ti mesmo“.

Portanto, não se expressa nesses termos, mas faz com que aprendam tudo dos prodígios, tornando seu ensinamento insuspeito e mais claro” (Homilia 36, 1-2).

Agradeço por ter me dado a oportunidade de citar uma página do Crisóstomo para mostrar quão profunda e persuasiva é a análise dos Santos Padres sobre as Sagradas Escrituras.

Desejo-te tudo de bom, lembro-te ao Senhor e te abençoo.

Padre Angelo