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Querido padre Angelo,

uma pequena pergunta. Sei que, se bem me lembro, do século VI até 1970 o celebrante celebrava de costas para o povo e de frente para o altar.

Essa prática era a mesma dos primeiros séculos?

Quero dizer, nos primeiros séculos da história da Igreja, a missa era celebrada como é celebrada hoje com a reforma do Concílio Vaticano II?

Fico aguardando e desde já agradeço.

Deus o abençoe.

Alessandro.


Querido Alessandro,

1. até o século VI não havia uma maneira única de posicionar o altar.
Às vezes era colocado encostado na parede da abside da Igreja.
Ou era destacado e isolado da parede e erguido para que se pudesse celebrar em direção do povo.
Às vezes, porém, era erguido para celebrar com o coro atrás e as pessoas na frente.

2. Em um antigo texto da Liturgia, encontrei muitas informações interessantes, todas úteis para obter uma noção adequada de como as coisas se desenvolveram.
As transcrevo tais e quais, com a única exceção da numeração, que é minha, e do sublinhado em negrito e itálico para destacar as afirmações centrais.

3. “Por altar entendemos <<uma superfície plana horizontal, elevada do solo, destinada principalmente ao Sacrifício da Missa>> .
Os pagãos chamavam de altar uma edícula dedicada aos deuses; a construção menor, chamada ara, era construída mais para as libações sobre os túmulos dos mortos. Na linguagem
cristã prefere-se o primeiro termo, embora não indique exatamente a mesma forma de construção, pois nos altares (edículas) era oferecido o sacrifício propriamente dito.

4. Encontramos a primeira menção ao altar em São Paulo (Hb 13,10); mas é necessário chegar ao Santo Irineu (Contra Haer., IV, 18, 6) para ter um testemunho claro e explícito do altar eucarístico; na Didaché (escrita a partir da segunda metade do primeiro século, n.d.r.) e nos Padres Apostólicos, se fala de sacrifício mas não è nominado o altar.

5. Os primeiros altares obedeciam ao modelo de mesa sobre a qual Nosso Senhor celebrou a primeira Missa; especialmente porque as primeiras gerações cristãs não podiam facilmente fazer sacrifícios para o culto, e eram obrigadas a se reunir em casas particulares ou nas sinagogas dos judeus da diáspora onde um refeitório ou ara fixa, pelo uso precário dos locais, não era conveniente.
Portanto, para o banquete sagrado, não se desprezava a mobília usual do banquete diário.

6. Até o século IX no Oriente e o século XI no Ocidente, o uso de mesas-altares era mantido aqui e ali; mas já desde o Concílio de Epaona (517) tinha se tornado regra que os altares fossem consagrados com o crisma sagrado se eram feitos de pedra.
O altar de pedra e, portanto, com forma estável, é, todavia, antigo. Santo Agostinho nos atesta (De Civit. Dei, VIII, 27) que tinha sido construído um altar sobre o corpo de um mártir e os ilustradores dos primitivos monumentos cristãos comumente admitem que os fiéis, refugiando-se nas catacumbas para as reuniões litúrgicas na fúria da perseguição ou se reunindo nelas para a celebração do aniversário de algum mártir ilustre, assistiam ao sacrifício divino celebrado sobre o túmulo de um mártir. E a descrição do altar sobre o sepulcro é fácil; a tampa do túmulo serve de refeitório. No entanto, nos cemitérios romanos, muitas vezes a mesa de pedra ou mármore geralmente ficava isolada, encostada na parede ou isolada perto da sepultura.

7. Na construção das igrejas, o altar, mesmo de madeira, tinha uma certa estabilidade e a relação entre o sepulcro dos mártires e o altar era mantida, colocando  neste, que assumia a forma de tumba, o corpo de um mártir.
Em Roma, como ainda se pode ver em várias igrejas, as sagradas relíquias foram colocadas naqueles preciosos tanques de granito, de pórfiro ou de basalto que tinham sido usados ​​para as termas e cobertas com uma laje igualmente valiosa; assim, o altar estava bonito e pronto em uma forma de tumba muito decorosa. O altar tumba foi abandonado quando não se podia ter corpos inteiros ou pelo menos as relíquias ilustres de um mártir; as poucas e minúsculas relíquias encontravam facilmente lugar em um cubículo cavado no refeitório e, portanto, o altar se apresentava maciço ou em forma de mesa.

8. Quando lemos sobre altares de ouro, prata, bronze, construídos pela generosidade dos imperadores e assim por diante, entendem-se os altares de madeira ou pedra recobertos de metais; o “antependium” de hoje é considerado um substituto de tais revestimentos.

9. As primeiras igrejas tinham apenas um altar, sendo este suficiente para as necessidades litúrgicas, por causa das concelebrações, mesmo quando havia muitos sacerdotes.
Este único altar, como atualmente, ou se encostava na parede do fundo do abside para que o celebrante desse as costas ao coro e às pessoas, ou seja, se erguia no meio do abside para que o celebrante tivesse o coro na sua frente e as pessoas atrás ou o coro atrás e a porta principal de entrada na frente, dependendo se no templo a orientação tinha sido seguida ou não.

10. Quando nos séculos V-VI se instalaram Missas de devoção ou particulares nas igrejas, com o sacerdote tendo o direito de celebrar várias Missas diariamente (em alguns casos até nove), o princípio da unidade do altar foi sacrificado, já que apenas um altar não era suficiente. No início, teve-se o cuidado de não mudar muito a arquitetura dos séculos anteriores e os altares foram erguidos em capelas ou oratórios em torno das igrejas como edículas quase autônomas, distintas do corpo principal da igreja.

11. O altar é um símbolo da unidade da Igreja; por isso, nas antigas basílicas, o altar era único, pois uma era a plebs (o povo) que se reunia na igreja local, um o bispo, uma a cátedra. A construção de outro altar era um sinal de cisma e a enérgica frase de São Optato de Milevi é bem conhecida por designar o movimento de separação ocorrido em Cartago em 312: “Altare contra altare erectum est” (um altar foi erguido contra o altar). Altare Christus est (o Altar é Cristo) diz o Pontifical Romano e todo o rito da consagração está impregnado dessa ideia.
A pedra é a figura bíblica de Jesus Cristo, a pedra angular da Igreja (Hb 7,26) e, portanto, apenas altares de pedra são permitidos; são gravadas cinco cruzes na pedra para representar as cinco chagas do Redentor; são feitas numerosas purificações e várias unções, porque Jesus Cristo é o eterno Pontífice “santo, inocente, sem mancha” e é Aquele de quem está escrito: “O espírito do Senhor repousa sobre mim, consagrou-me pela unção”. O altar lembra aquele que nos foi descrito no Apocalipse (6,9), sob o qual se ouvem as vozes dos que foram mortos pela fé; por isso as relíquias de tantos mártires são necessárias para a sua consagração” (Luigi Rodolfo Barin, Catechismo liturgico, I, pp. 300-304).

12. Quando a concelebração desapareceu, foi necessário erguer vários altares na mesma igreja para dar a todos os padres a oportunidade de celebrar.
Os altares assumiram então a forma comum que chegou ao Concílio Vaticano II de estarem encostados na parede, com o  povo atrás do celebrante.

Agradeço a pergunta que me permitiu verificar como se sucederam  as coisas e colocar tudo isso a disposição  de muitos.
Lembro-te ao Senhor e te abençoo.

Padre Angelo