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Question

cher Père Angelo,

Le Concile de Trente a défini comme un dogme de la foi que la hiérarchie de l’Église, dans ses 3 degrés (évêques – presbytres – diacres), est d’institution divine.

Je voudrais vous demander d’où il ressort que Dieu a établi distinctement ces 3 degrés, étant donné que dans la lettre de Saint Paul le mot “évêques” et le mot “presbytres” semblent être utilisés comme synonymes, et étant donné aussi que en ce qui concerne les diacres, ils semblent être une institution des Apôtres plutôt que divine.

Dans la certitude que vous serez en mesure de lever les difficultés que j’ai exposées, je vous remercie par avance et vous présente mes vœux les plus sincères pour les fêtes de Noël qui sont désormais imminentes.

Davide

Réponse du prêtre

Cher Davide,

  1. Le sacrement de l’Ordre comme tous les autres sacrements, a été institué par le Christ.

Les Évangiles rapportent l’institution des apôtres par le Christ: «Plus tard, il monta sur une colline avoisinante et appela ceux qu’il voulait, et ils vinrent à lui. Il désigna ainsi douze hommes qu’il nomma apôtres et qui devaient être constamment avec lui ; il les envoya annoncer l’Evangile avec le pouvoir de chasser les démons. » (Marc 3:13-15).

Il leur a donné le commandement de célébrer l’Eucharistie: « Faites cela en souvenir de moi. » (Lc 22:19) et de pardonner les péchés: «Ceux à qui vous remettrez leurs péchés en seront effectivement tenus quittes ; et ceux à qui vous les retiendrez en resteront chargés.» (Jn 20:23).

  1. Jésus n’a pas eu besoin de rites pour leur conférer ce pouvoir. Car le Seigneur est au-dessus de tous les sacrements et il en est l’instituteur.

Mais «en parlant de choses qui concernent le royaume de Dieu»  (Actes 1:3), il a dû les instruire sur la manière de transmettre leur pouvoir aux autres. 

En effet, on retrouve une constante dans la transmission des pouvoirs divins conférés par Jésus. Celui qui les transfère, le fait en priant et en imposant les mains au candidat.

C’est le cas de Paul et Barnabas, par exemple: « Un jour qu’ils adoraient ensemble le Seigneur et qu’ils jeûnaient, le Saint-Esprit leur dit : Mettez à part pour moi Barnabas et Saul pour l’oeuvre à laquelle je les ai appelés. Alors, après avoir jeûné et prié, ils leur imposent les mains et les laissent partir  » (Actes 13: 2-3).

Paul lui-même transmet aux autres le pouvoir reçu des Apôtres de la même manière. Car Timothée, il écrit: « C’est pourquoi je te le rappelle : ravive le don que Dieu t’a fait dans sa grâce lorsque je t’ai imposé les mains. » (2 Timothée 1,6). Et à Timothée, il recommande d’être prudent dans la transmission à d’autres du pouvoir qui lui a été conféré: «N’impose pas trop vite les mains à quelqu’un et ne t’associe pas aux péchés d’autrui. Conserve-toi pur.»  (1 Timothée 5, 22). Il écrit à Tite : «Je t’ai laissé en Crète pour que tu achèves de mettre en ordre ce qui est resté en suspens, et que tu établisses dans chaque ville des presbytres dans l’Eglise en suivant les directives que je t’ai données.» (Tite 1,5).

  1. De même les Apôtres «après avoir prié, ils imposeront les mains à sept hommes “de bonne réputation, pleins d’Esprit et de sagesse” (Actes 6: 3)». Ce sont les sept premiers diacres.
  1. toujours dans les Actes des Apôtres on voit comme les Apôtres ont constitué des anciens pour chaque communauté (appelés presbytres, presbiteroi en grec) «Après avoir annoncé la Bonne Nouvelle dans cette ville et y avoir fait de nombreux disciples, ils retournèrent à Lystre, à Iconium et à Antioche. Ils fortifient les disciples et les encouragent à demeurer fermes dans la foi. Car, leur disaient-ils, c’est au travers de beaucoup de souffrances qu’il nous faut entrer dans le royaume de Dieu. Ils firent nommer des anciens dans chaque Église, et, après avoir prié et jeûné, ils les recommandèrent au Seigneur, en qui ils avaient cru.» (Actes 14, 21-23).
  1. Pourtant dans les premières communautés chrétiennes on voit la présence des Apôtres qui partagent leur pouvoir avec les presbytres et les diacres.

Le diaconat, le presbytérat et l’épiscopat ne sont pas trois sacraments distincts mais des degrés d’un seul sacrement qui a sa plénitude dans l’épiscopat et qui est participé de manière moins complète dans les presbytres et ensuite, pour le service, dans les diacres.

  1. La Bible de Jérusalem note que, au départ, les évêques et les presbytres semblent s’identifier, et ils semblent placés par les Apôtres, à la tête des différentes communautés.

Mais, ils ont rapidement pris une signification propre.

Avec l’établissement d’un épiscopat unique dans les communautés, les rôles sont devenus distincts. 

Les épiscopes sont devenus les successeurs des apôtres et les presbytres des personnes à qui sont partagés certains pouvoir des épiscopes.

Voici, le texte intégral de la Bible de Jérusalem: « Selon une coutume héritée de l’ancien Israël (Exode 18:13s; Nombres 11:16; etc) les premières communautés chrétiennes, tant à Jérusalem (Actes 11:30 etc) que dans la diaspora (Actes 14:23 etc) avaient à leur tête un collège de “presbytres”, d’anciens (sens étymologique) ou de notables. Les “épiscopes ” (étymologiquement “surveillants”, Actes 20: 28) qui ne sont pas encore des “évêques” et apparaissent en étroite relation avec les “diacres” (Philippiens 1:1 etc) qui semblent dans certains textes ( Timothée 1:5-7; Actes 20:17-28) pratiquement identiques aux “presbytres”. […]

Probablement, les  épiscopes ont été nommés, peut-être à tour de rôle, dans le collège des presbytres, pour occuper certaines positions actives (Timothée 5 :17).

En tout cas, les presbytres et les épiscopes chrétiens ne sont pas seulement chargés de l’administration temporelle, mais aussi de l’enseignement (1 Timothée 3 :2 ; etc) et du gouvernement (1 Timothée 3 :5 ; Tite 1:7).

Établis par les apôtres (Actes 14:23) ou leurs représentants (Tite 1:5) par l’imposition des mains (1 Timothée 5:22 ; etc.), ils ont un pouvoir charismatique (1 Cor 12:28) et une origine divine (Actes 20:28).

Leurs titres ayant progressivement prévalu sur les titres analogues de “président” (Romains 12:8 ; 1 Thessaloniciens 5:12), de “pasteur” (Ephésiens 4:11) et de “igumène” (Eh 13:7.17.24), ces chefs de communautés locales sont les ancêtres de nos “prêtres” et “évêques”, tandis que les “diacres” sont leurs ministres.

Le passage de ces ” épiscope-presbytres ” à l’unique évêque chef du collège des prêtres, comme on le voit clairement chez saint Ignace d’Antioche, devait se faire avec la transmission à un seul épiscope, dans chaque communauté, des pouvoirs que les apôtres eux-mêmes, puis leurs représentants comme Tite et Timothée, exerçaient auparavant sur de nombreuses communautés ” (note Tite 1 :5).

  1. J. Ratzinger et J. Auer semblent élaborer la théologie de ce sacrement en ce qui concerne son institution précisément à partir de ce que l’on trouve également dans la Bible de Jérusalem.

Voici ce qu’ils écrivent dans un petit chapitre intitulé «L’institution du sacrement de l’ordre par le Christ» :

1. «La question de l’institution du sacrement de l’Ordre par le Christ n’est pas d’abord une question de signe sacramentel, mais plutôt de la réalité du sacerdoce ministériel lui-même, pour lequel cette question se pose surtout depuis la Réforme.

Existe-t-il un sacerdoce ministériel spécial, en plus du sacerdoce universel de tous les fidèles en vertu du baptême (1 Pierre 2:9) ?

Si le Christ a confié sa doctrine et son œuvre, son église, indistinctement à tous ses auditeurs, qui devaient croire en lui, alors la question du sacrement de l’ordre est également illusoire.

Cependant, selon le témoignage des Évangiles, le Christ, au cours des années de son activité publique, en a choisi douze parmi les soixante-dix disciples qui, en raison de leur tâche, étaient déjà appelés dans l’Église primitive – selon Luc, par Jésus lui-même – “apôtres“, c’est-à-dire envoyés, nommés, plénipotentiaires (Matthieu 10 :1-4 ; Marc 3 :13-19 ; Luc 6 :12-16).

Il les a instruits des mystères du royaume de Dieu (Matthieu 13:11 ; Marc 4 :11 ; Luc 8 :10), leur a confié des tâches particulières ainsi que des pouvoirs spéciaux : ils devaient proclamer son Évangile au monde entier (Matthieu 28:19 ; Marc 16 :15) ; ils devaient administrer le baptême (Matthieu 28:19 ; Marc 16:16), célébrer l’Eucharistie (Luc 22:19 ; 1 Corinthiens 11:24 : « Faites ceci en mémoire de moi ! »), pardonner les péchés (Jean 20:23).

Il a leur permis un large pouvoir de délier et de lier, ce qui inclut le pouvoir pastoral d’enseigner et de gouverner (Matthieu 18 :18 ; Matthieu 16 :18s).

Il a transmis aux apôtres la mission qu’il avait reçue du Père (Jean 17 :18 ; 20 :21) et leur a donné son autorité (Matthieu 10 :40 ; Luc 20 :16).

Et encore,  surtout le fait que le Ressuscité continue d’instruire et d’envoyer ses apôtres (Actes 1 :1-8 ; Marc 16: 14-18 ; Matthieu 28:16-20) peut nous faire comprendre que l’élection et la mission ne concernent que ces douze-là et personne d’autre.

Ils constituent le fondement de l’Église (Ephésiens 2 :20 ; 3 :5), les douze pierres fondamentales des murs de la nouvelle Jérusalem (Actes 21 :14).

2. L’ecclésiologie on montrera comment, dès le début, le Christ a établi une certaine structure de l’Église et comment cette structure doit être préservée dans le temps jusqu’au retour du Seigneur. Cette structure fondamentale de l’Église donne le droit de parler d’une “institution du sacrement de l’ordre par le Christ”, même là-où les apôtres ont déduit à cet égard un rite de la pratique contemporaine d’Israël, du peuple de Dieu de l’Ancien Testament, comme signe de l’attribution d’une fonction.

Le pouvoir de le faire doit être implicite dans la mission donnée par le Christ aux apôtres, puisque cette mission ne signifie pas seulement une distinction personnelle, mais plutôt l’affectation à une fonction qui régit la structure ecclésiastique créée par le Christ. De là, n’est pas important le particulier  caractère de signe, de ce rite d’imposition des mains (qui, en Israël, était également utilisé comme rite sacrificiel) .  Il suffit de savoir que, par le même rite, en Israël, ont été constitués les rabbins et les anciens, qui ont été ainsi investis comme successeurs de fonctions essentielles dans le judaïsme tardif.

La particulière signification symbolique du rite est déterminée par la figure interne de l’Église elle-même : avec cette imposition des mains, il y a l’investiture du ministère de l’Église institué par le Christ, investiture qui représente et opère en même temps la communication de la grâce de la charge qui lui est liée et la transmission des devoirs et des droits implicites de cette charge » (J. Auer – J. Ratzinger, Les sacrements de l’Église, pages 421-423).

Je te souhaite une bonne journée, je te rappelle au Seigneur et je te bénis.

Père Angelo